全球干细胞展望:日本干细胞试验新法成效初现

2022-08-30 09:33
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据《自然》报道,截至目前,日本已投资数亿美元进行诱导性多能干细胞治疗和修复病变器官的研究,今年以来首批试验陆续获得积极结果。


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参与此项研究的团队都在日本。他们表示,早期研究结果表明,这项备受期待的干细胞技术是可行的。但国外许多研究人员对此持谨慎态度,他们称这些试验规模较小,结果尚未经过同行评议。


诱导性多能干细胞是对成熟细胞(通常取自皮肤)“重编程”,使其像胚胎干细胞一样,具有转变成任何类型细胞的能力,可用于修复受损器官。


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今年1月,研究人员在一份预印本中报告说,日本首例移植了由“重编程”干细胞转化成的心肌细胞的患者,术后心脏功能得到改善。4月,另一个小组宣布,几名患者患病角膜上移植了“重编程”干细胞制成的角膜细胞后,视力得到改善,这在世界上尚属首例。


美国国家眼科研究所研究员Kapil Bharti说,目前日本诱导性多能干细胞试验的最大影响是“让全世界人相信它是可行的”。


诱导性多能干细胞治疗之所以在日本如此受欢迎,很大程度上是因为该国科学家——诺贝尔生理学或医学奖获得者、诱导性多功能干细胞创始人之一山中伸弥。在他2012年获得诺贝尔奖后,日本政府于2013年宣布未来10年投入1100亿日元(相当于现在的8.14亿美元)用于再生医学。


从那时起,日本科学家已经进行了至少10次人体试验。这些研究在很大程度上表明了该技术的安全性,但尚未证实其是否具有有益效果。不过,有专家表示,“诱导性多能干细胞技术仅存在了16年,但将其引入临床测试的速度却快得令人难以置信。”


从2019年开始,大阪大学的眼科医生西田幸司使用捐赠者来源的诱导性多能干细胞技术制造了角膜细胞片,并将其植入4名患者的眼睛中。今年4月西田幸司报告说,3名参与者术后一年视力明显改善,另外一位参与者的视力基本没有变化,因为其患有白内障。此外,所有参与者的初始疾病都没有复发,这表明细胞在移植后存活了下来。


日本之外的许多专家表示,虽然试验结果鼓舞人心,但该试验规模太小。西田幸司计划开展一个更大的试验,将参与人数扩大到十余人。


与此同时,在大阪大学研究人员开展的另一项供体细胞被重新编程为心肌细胞的试验中,3位患者接受移植后没有出现不良症状。这3位患者年龄分别为50岁、60岁和70岁,目前他们都已康复并恢复正常工作。他们计划在今年年底前再招募5名参与者开展试验。

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